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2021展望:益生元正在创造历史

肠道产业 KimberlyJ.Decker 2021-07-20 09:35:58  点击:

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疫情推动益生元的发展

 

COVID-19 疫情将被载入史册,究其原因,或许有很多,其中就包括疫情促进了膳食补充剂的销量。

 

由于疫情,消费者迫切希望能加强自身内在“储备”,并为此不惜一切方式。从维生素 C 和维生素 D,到锌、抗氧化剂和 Ω-3,任何与此相关的产品,即便没有被抢购一空,其销量也至少比新冠疫情爆发之前更高了。

 

但是加强内在储备并不仅限于加强免疫系统。毕竟,免疫力很复杂,而这其中,肠道健康尤为重要。

 

这就是这场疫情之所以有可能推动益生元和其他产品市场发展浪潮的原因——正如越来越多的科学研究表明,这些功能性纤维对增强肠道和免疫健康十分有效,它们正以一己之力创造历史。

 

 

 

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关注肠道健康

 

这场疫情无疑使公众开始意识到饮食和身体抵御外来入侵物能力之间的关系。正如美国 Beneo 公司销售总监 Jon Peters 所述,一项 2020 年的 FMCG Gurus 调研表明,自 COVID-19 疫情以来,80%的消费者希望能够吃得更健康,“这反映在消费者对具有增强免疫健康功能的食品和饮料的兴趣日益浓厚。”

 

从好的方面来讲,“均衡营养和巧妙的营养搭配会可持续性地促进人体内在抵抗力,”他接着说,“而若改变营养搭配,哪怕只是微小的改变,也会对人体的抵抗力(抵御病原体侵入等)产生重大影响。”

 

不过如果我们对免疫力的了解越多,那么我们就越能理解免疫力其实并不仅仅是免疫系统的问题。

 

正如 Peters 所解释的,“我们的内在抵抗力包括复杂的免疫系统,以及健康且功能正常的肠道屏障和平衡的菌群。这些要素相互关联且又都位于肠道。”

 

消费者开始越来越多地掌握这一概念。一份健康焦点国际 2020 年全球健康报告表明,在消费者心目中,与肠道健康有关的益处中,免疫功能位列前三。

 

“因此,由于肠道菌群和免疫系统的直接相互影响,”Peters 继续说,“消费者开始关注那些可以同时增强肠道健康和免疫健康的营养成分。”这其中就包括益生元。

 

当然,正如 Peters 所称道的,益生元又可称之为益生菌(如双歧杆菌)的“首选营养物质”。采用益生元进行喂养,从而使双歧杆菌等益生菌种有选择性的增加。而益生菌种的选择性增加是肠道健康的标志。

 

双歧杆菌和其他益生菌种会使诸如菊粉和低聚果糖的益生元纤维(通常来源于菊苣根)发酵,在这过程中会产生副产物,这些副产物会进一步影响肠道生态系统及其代谢输出。Peters 说:“这种益生元发酵模式对某些益生元纤维在结肠内外的有益作用至关重要。”

 

事实上,他继续说,研究表明,每天摄入 5 克(约 1 茶匙)菊粉或低聚果糖可以显著增加双歧杆菌的数量,“因此增强消化系统健康和整体健康的同时,其实也是在帮助人体塑造良好的内在防御状态。”

 

消费者也开始明白这一点。结合 2020 年 FMCG Gurus 有关 COVID-19 的报告相关数据,Peters 提到,“已经有 53%的消费者认为益生元有助于增强免疫健康。”

 

 

 

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不依赖益生菌

 

但益生元的好处不仅仅在于可以优先促进肠道益生菌的生长。正如 GRAS Associates / Nutrasource Inc.科学事务部主任 Susan J.Hewlings 博士所述,益生元也可以“在不依赖益生菌的情况下调节人体菌群的组成和活性。”

 

考虑到虽然我们的大多数常驻微生物位于我们的胃肠道,但实际上肺也容纳了少数微生物。因此,Hewlings 解释说:“这对于呼吸道感染以及人体对感染呼吸道的病毒和病原体的反应和恢复能力都有潜在意义。”她指出,研究表明,摄入益生元不仅可以通过促进有益微生物生长的方式来提高免疫力,或许还可以通过增加细胞因子水平来实现1。

 

2019 年的一项研究进一步证明了益生元对免疫存在直接影响2,该研究将人乳寡糖系列 2'-岩藻糖基乳糖(2'FL)与益生元短链低聚半乳糖(GOS)和长链低聚果糖(FOS)进行膳食组合,并探究了其在小鼠流感疫苗接种模型中对免疫反应的影响。

 

研究人员发现,低聚糖混合物有助于改善疫苗特异性 T-helper 1 型反应和促进肠系膜淋巴结 B 细胞激活,同时有助于提高受试小鼠全身 IgG1 和 IgG2a 浓度。

 

“此外,有趣的是,”Hewlings 说,“有人认为肠道和肺之间存在双向沟通,并称之为肠-肺轴。这一联系常常被用于解释肠道菌群失调与呼吸疾病之间的联系。据推测,肠-肺轴或许可以解释 COVID-19 阳性患者所表现出的一些胃肠道症状。”

 

那么,究竟何为鸡,何为蛋?是肺健康的失衡影响了肠道健康,还是肠道健康的失衡影响了肺部健康?对此,我们尚未明晰。但我们知道的是,作为 COVID-19 主要宿主细胞受体的血管紧张素转换酶 2(ACE2),和一种同时存在于肺部和胃肠道的酶,或许与其相关。

 

Hewlings 说:“已有证据证明,益生菌可以作为 ACE 抑制剂,并且也有可能作为 ACE 受体(病毒通道)的潜在阻断剂。或许益生元也有此功能,因为它们也可以阻断 ACE 酶并促进益生菌生长3。”

 

 

 

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前景广阔

 

最后,Peters 指出,研究表明菊粉和低聚果糖有助于血糖管理4,“因为它们会使血糖反应以较低的水平上升。拥有健康的血糖水平也很重要,因为血糖水平升高会损害免疫力,哪怕仅仅是在很短的时间内。”

 

但对于大多数消费者来说,益生元的益处依然是对肠道健康的作用。正如 Cargill 公司全球市场营销项目经理 Pam Stauffer 所说,“我们知道消费者越来越重视消化道健康,也越来越熟知纤维、益生菌和益生元等成分的重要性。”

 

国际食品信息理事会基金会(International Food Information Council Foundation)有关食品与健康的最新调查5表明,美国足足有 45%的消费者将益生元评为健康食品,高于前一年的 36%。

 

当谈到有什么方式能更好地推动益生元发展时,Hewlings 表示希望可以出台更严格的监管标准,用以更好地“定义益生元的空间及其益处,这将从根本上提高消费者对益生元的认知。”然而到目前为止,FDA 还没有为这一类别提供法律规范。

 

此外,Hewlings 还表示,虽然益生元对健康的益处有很多,但“关于这些益处的教育信息应该保持简单和个性化,而不是与益生菌或纤维混为一谈。”

 

全球益生元协会(Global Prebiotic Association)执行董事 Len Monheit 则认为,该行业繁荣的最大风险来自“一些公司只是盲目跟风,仅仅‘夸夸其谈’”,然而在配方中并没有使用有效的益生元水平,“或者是在没有循证的情况下将其成分称之为‘益生元’。”这种行为难道不应该纠正吗?“我们应该遵循科学,并确保使用有效剂量。”

 

不过从好的方面来看,他指出,信托透明中心(Trust Transparency Center)开展了 2020 年度成分透明中心(ITC)对补充剂用户的调查,结果发现有 81%的受访者听说过益生元,并有 60%的美国受访者说他们对相关成分非常或极其熟悉。

 

此外,他继续说,“新的研究正不断涌现,行业也需要紧跟研究潮流,特别是当我们不再把纤维作为益生元唯一来源时。”因为正如 Monheit 所说的,“并非所有的益生菌元都是纤维,也并非所有的纤维都是益生元。”

 

例如,蘑菇具有益生元潜力,因为其富含几丁质、半纤维素、α 和 β-葡聚糖、甘露聚糖、木聚糖和半乳糖多糖。“这些化合物具有免疫调节作用和抗肿瘤活性,并与淋巴细胞、巨噬细胞、造血干细胞、T 细胞、树突状细胞和自然杀伤细胞的活性有关,在天然免疫和适应性免疫中起着至关重要的作用6,”Monheit 说,“这可真是一个激动人心的时刻。”

 

参考文献:

 

1.Davani-Davari D et al. “Prebiotics: definition, types, sources, mechanisms, and clinical applications.” Foods, vol. 8, no. 3 (March 9, 2019): 92

 

2.Xiao L et al. “The combination of 2'-fucosyllactose with short-chain galacto-oligosaccharides and long-chain fructo-oligosaccharides that enhance influenza vaccine responses is associated with mucosal immune regulation in mice.” Journal of Nutrition, vol. 149, no. 5 (May 1, 2019): 856-869

 

3.Olaimat AN et al. “The potential application of probiotics and prebiotics for the prevention and treatment of COVID-19.” NPJ Science of Food. Published online October 5, 2020.

 

4.Jafar N et al. “The effect of short-term hyperglycemia on the innate immune system.” The American Journal of the Medical Sciences, vol. 351, no. 2 (February 2016): 201-211

 

5.International Food Information Council. “2020 Food and Health Survey.” Published May 2020.

 

6.Singdevsachan SK et al. “Mushroom polysaccharides as potential prebiotics with their antitumor and immunomodulating properties: A review.” Bioactive Carbohydrates and Dietary Fibre, vol. 7, no. 1 (January 2016): 1-14

 

 


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